閏(うるう)年~2020年は閏年~

こんにちは!飯島です。
いよいよ3月、ニュースで桜の開花予想も発表されもうすぐ春ですね。

突然ですが、みなさんは、閏年(うるう年)についてどのくらいご存知ですか?
「2月が29日まであるのが閏年」、「夏季オリンピックが開催される年は閏年」
などはご存知と思いますが、理由や定義まではよく知らない方が多いのではないでしょうか。

閏年という言葉をご存知ない方もいるようで、例として「平成生まれ3000万人!そんなコト考えたことなかったクイズ!」というテレビ番組が以前放送されましたが、その中で「1年が366日ある年を何と言う?」という問題が出題。正解はうるう年。30人中7人が不正解だったみたいです(不正解の解答はうしみつなど)

うるう年とうしみつ、似ていますけどね。
そこで、2月末のタイミングということも踏まえ、今回は閏年について書かせていただきます。

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▼目次

① うるう年とは?

② 閏年の設定理由

③ なぜ調整月が2月なの? 

④ 閏年生まれの人の誕生日と年齢

⑤ まとめと豆知識

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①  うるう年とは?

太陽暦で1年が366日ある年、2月が29日(うるう日)のある年のことをいいます。
漢字で閏年と書き、読み方としては「うるうどし」、または「じゅんねん」と読みます。
その年は、ふつうの年より1日多い366日となります。太陽暦と地球の自転速度とのずれを修正するため、4年に1度設けられます。閏年は、夏季オリンピックが行われる年と一致していて、閏年でない年は「平年」と呼びます。

4年に一度のうるう年

 

②  閏年の設定理由

上記で書いたように4年に1回、1年を365日ではなく366日にします。その年は2月が29日までになります。

さは、地球太陽のまわりを一回りするのにかかる日数のことです。
しかし、これをくわしく
調べると、地球太陽のまわりを一回りするのにかかる日数は、365時間なのです。つまり、1を365にすると、毎年時間ずつ、実際季節がカレンダーよりずれてしまうことになります。1に6時間ですから、4で24時間、つまり1だけずれるわけです。

そこで、4に1をつくって調節しているのです。もし、閏年をつくらないまま毎日がすぎてしまうと、400年後には100日分季節がずれてしまいます。

そのため、4年に一度、そのズレを解消するために2月29日が存在します。

しかし、実際は正確に6時間ではないので、常に4年に一度閏年があると、また別のズレが生じてしまいます。そのため、閏年は4年に一度ですが、100で割り切れる場合は365日で366日ではありません。

さらに、100年に一度365日のままにする年をつくってもわずかにズレがあるので、400で割り切れる場合は閏年になります。

 

③ なぜ調整月が2月なの? 

「2月が一番短い月だから」という理由だけではありません。

その昔、紀元前に採用されていた暦に、ローマ暦というものがあります。

 このローマ暦では、1年の始まりは3月からだったのです。(当時の暦は農業に合わせて作られたものであったため、農作業を始める3月が1年の始まりが理由とのこと)

よって、2月は1年の終わりの月と数えられ、閏年を設定するとき、この流れから、1年の終わりに微調整するということで、2月が閏年の月として採用されることになりました。

ちなみに、1月が1年の始まりになったのは、紀元前48年。古代ローマの権力者、カエサル(シーザー)が決めたそうです。

先日放送されたテレビ番組「チコちゃんに叱られる!」で「なぜ2月は28日までしかないの?」として取り上げられていましたね。

よって、2月は1年の終わりの月と数えられ、閏年を設定するとき、この流れから、1年の終わりに微調整するということで、2月が閏年の月として採用されることになりました。

ちなみに、1月が1年の始まりなったのは、紀元前48年。古代ローマの権力者 カエサル(シーザー)が決めたそうです。

 

④ 閏年生まれの人の誕生日と年齢

2月29日生まれの人が、4年経たないと年をとらない…という事態が起こらないのにもちゃんとした理由があります。日本の法律では「年齢が増えるのは、誕生日の前日の24時」と定められていますから、誕生日が4年に1回でも法律上、毎年2月28日の終わりにきちんと1歳年をとるのです。

閏年でも年は取る!

 

⑤ まとめと豆知識

つまり閏年とは、1年が366日になる年のことです。地球の公転や季節と暦とのずれを調整するためのもの。ずっと365日でいくと季節との誤差がでるので、その調整のための年です。

閏年の規則
・西暦が400で割り切れる年は閏年である
・400で割り切れない場合、西暦が100で割り切れる年は閏年ではない
・100で割り切れない場合、西暦が4で割り切れる年は閏年である
・4で割り切れない場合、閏年ではない

豆知識
・閏年に家を新築してはいけない説がある
・閏年にお墓をたててはいけない説がある
・昔のヨーロッパのいくつかの国では、2月29日に女性が男性にプロポーズできる日という法律があった
・カエルは閏年のシンボルである(うるう年を英語では「Leap Year」。通常365日が366日になることで、曜日がずれる、つまり「曜日を跳び越える=leapの年」ということに由来していることから)
・閏年は4年に一度なので干支も決まっていて子、辰、申leap year!

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来年2020年は閏年です(*^-^*)

夏季オリンピック開催=閏年だけではなく、これを読んでいただいた方に閏年について知って頂けたらうれしいです。

ではまた次回お会いしましょう!